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Archive for 11/12/09

Juan-Formell-Los-Vam-Vam-Arrasando-I 

Los Van Van, orquesta que recientemente cumplió 40 años el pasado 4 de diciembre, se presentará el sábado, a las 10:00 p.m., en la Plataforma Recreativa del «Sandino», y el domingo en Sagua la Grande, para júbilo de los admiradores, como yo, de esta insigne agrupación de la música popular bailable cubana.

Ya a principios de este mes, se estrenó el documental Eso que anda, del realizador cubano Ian Padrón, con la historia musical del grupo y su legado cultural en la Isla, con entrevistas y las incidencias de su gira nacional en el 2006, año en que también estuvo por acá.

Conocidos como los Rolling Stones de la salsa y ganadores de un Premio Grammy Latino en 1999, van a realizar 70 conciertos por los Estados Unidos durante los próximos meses.

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Van Van sigue celebrando sus 40 años y esta vez el escenario fue el teatro Karl Marx, en La Habana. Con invitados de lujo, el concierto cerró con el Chan Chan de Compay Segundo. ¡FELICIDADES Y QUE VENGAN MUCHOS 4O MÁS!

Juan Formell, director de la orquesta cubana Van Van abre el concierto en celebración del aniversario 40 de la fundación de la orquesta, en La Habana, Cuba, el 9 de diciembre de 2009.

Juan Formell, director de la orquesta cubana Van Van abre el concierto en celebración del aniversario 40 de la fundación de la orquesta, en La Habana, Cuba, el 9 de diciembre de 2009.

 Juan Formell y los Van Van

Juan Formell y los Van Van

 Juan Formell y los Van Van 2

Juan Formell y los Van Van

Mayito, cantante de los Van Van

Mayito, cantante de los Van Van

Pedrito Calvo, ex cantante de los Van Van

Pedrito Calvo, ex cantante de los Van Van

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Kool and the GangLa banda norteamericana Kool and the Gang, que hizo furor en Cuba en la década del 80 con su canción “Celebration”, se presentará en la Isla del sábado 19 de diciembre al martes 22, de acuerdo con el sitio oficial del grupo.

Después del concierto en La Habana, el grupo actuará en el Orange Bowl, de Miami, el 4 y el 5 de enero de 2010.

Kool and the Gang

Kool and the Gang es un grupo estadounidense de R&B (rhythm and blues), soul, funk y disco. El grupo se formó en Jersey City, Nueva Jersey, en 1964.
Los miembros principales han sido Robert ‘Kool’ Bell en el bajo y Ronald Bell en el saxo tenor; George Brown en la percusión; Robert Mickens en la trompeta; Dennis Thomas en el saxo alto; Claydes Charles Smith en la guitarra, Clifford Adams en el trombón y Rick Westfield en teclados.
En 1964 Robert formó la banda instrumental The Jazziacs con cinco compañeros de colegio y después cambiaron su nombre a Kool and the Gang cuando lanzaron un álbum del mismo nombre.
El álbum fue exitoso, y la banda siguió editando discos hasta que con Wild and peaceful (1973) llegó al reconocimiento general con las canciones Jungle boogie y Hollywood swinging. El sonido funk que había estado cultivando llegó a su máxima expresión en el álbum The Spirit of the boogie (1975) y después de este empieza un cambio radical hacia el sonido disco.

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El parque del samuráiQuienes hayan paseado por la popular Avenida del Puerto en el casco histórico de la ciudad de La Habana, o hayan asistido a cualquiera de las actividades culturales que tienen lugar en el añejo Anfiteatro de La Habana, con seguridad han tenido ante sus ojos un pequeño parque o jardín muy peculiar de poco tiempo de creación. Me refiero al parque del samurái.
Este pequeño parque nos muestra un conjunto escultórico dedicado al primer visitante japonés, supuestamente, el samurái peregrino Hasekura Rokuemon Tsunenaga, de quien se dice que llegó a la Villa de San Cristóbal de La Habana, una madrugada del mes de julio en el año 1614 en misión diplomática.
El parque del samuráiEste samurái procedía del Shogún de Sendai y fue enviado por el Daimyo o señor feudal Dade Masamune del Imperio del Sol naciente.
El parquecito fue creado como reconocimiento de la presencia y la impronta japonesa en nuestro país desde siglos atrás.
De los emigrantes japoneses se conoce que la familia Harada es la más famosa. Mosaku San, el fundador, ha sido tratado en muchos escritos y sobre ellos se han realizado documentales para el cine y la televisión.
Cuando llegaron a Cuba se establecieron en la Isla de Pinos formando una especie de clan caracterizado por su laboriosidad
Entre los años 1898 y 1936 vinieron otras familias más: Kenji Takeuchi, Saburo Ohye, Hideji Kato y Goro Naito; familias que como Mosaku Harada se asentaron en nuestro archipiélago para siempre. Los dekasegui, que en español significa aproximadamente emigrantes económicos estuvieron en Canadá, EE.UU. Hawai y México hasta llegar a Cuba.

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El fragmento que aquí presentamos pertenece al libro Las dos caras del Paraíso, publicado por Ediciones Unión. La obra reúne trabajos que documentan la presencia de comunidades de inmigrantes finlandeses, canadienses, hebreos, haitianos y japoneses en Cuba en las primeras décadas del siglo XX.

¿A la japonesa o a la cubana?

Como todo inmigrante, Mosaku Harada tampoco dejó de idealizar al país que lo acogería. En la isla de Kyushu, en Japón, donde había nacido, se decían maravillas de Cuba en la segunda década del siglo XX. Por ejemplo, que bastaba trabajar cuatro o cinco años cortando caña de azúcar para regresar a su tierra con suficiente caudal y comprarse una buena casita, montar un negocio próspero y buscarse una novia bonita; en fin, para llevar una vida feliz.
Pero Mosaku Harada de cañas solo conocía el bambú, y cuando descubrió el cañaveral, machete en mano, y aquella selva empezó a asediarlo bajo un sol que lo aplastaba todo, decidió robarse a sí mismo unos minutos para el descanso porque en realidad había llegado a Cuba contratado y solo se le pagaría por lo que produjera. Se sentó a la sombra de una yagruma con varios trozos de caña y las fue pelando una a una, después las fue triturando y chupando. Aquel jugo, que no podía imaginar tan dulce y suave, y hasta refrescante, le pareció zumo del paraíso. Ese momento no lo olvidó nunca, porque fue su primer descubrimiento de las gratas sorpresas ocultas en la naturaleza cubana.
Y de repente lo envolvió una ola de nostalgia y recordó la finquita familiar, los campos de arroz anegados, las almendras, las matas de té, las cañas bravas, de las que decía que eran «un gran producto que, además, es un alimento en Japón».
Unos paisanos le informaron que se podía ganar algún dinero en el central Jaronú. Y allá se fue, aunque no a cortar caña, sino a guataquear, que para él era distinto, menos duro. Allí sembraban, cultivaban y cosechaban hortalizas. Y volvía a recordar su terruño, donde las verduras eran platos diarios en la alimentación.

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Williamina Paton Stevens FlemingOtra astrónoma del Calendario con motivo del Año Internacional de la Astronomía que me envió Gabriel Ruiz aparece ahora en VerbiClara: la escocesa Williamina Paton Stevens Fleming.
Descubrió 10 novas, 59 nebulosas gaseosas y más de 300 estrellas variables. Emigró desde Escocia a Estados Unidos en 1878. Nacida en Escocia, ejerció allí como maestra hasta que se trasladó con su marido a EE. UU. Al deshacerse su matrimonio y estar esperando un hijo, comenzó a trabajar como criada del director el Observatorio de Harvard, Edgard Pickering. Poco tiempo después, ya se encargaba de revisar cuidadosamente las placas fotográficas del cielo, algunas de muy mala calidad, obteniendo resultados tan excelentes como el descubrimiento de la nebulosa Cabeza de Caballo.
Acabó siendo nombrada conservadora del archivo fotográfico, el primer cargo institucional de Harvard en manos de una mujer.

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