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Principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante, en 1750

Principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante, en 1750

El astrolabio era un instrumento astrónomico en el que estaba representada la esfera celeste y que era usado por los antiguos para observar y determinar la posición de las estrellas en la bóveda celeste. Su nombre proviene del griego αστρολαβιον (astrolabion) formada por astron ‘estrella’ y labon del verbo lambanein ‘tomar’.

El primero en usar este nombre fue Ptolomeo, que llamaba así a la herramienta que “toma (o capta) el espíritu de los astros”. Fue el principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante en el siglo XVIII.

De La palabra del día, por Ricardo Soca.

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Gabriel Ruiz, mi amigo colombiano de Nos Topamos Con, por este Año Internacional de la Astronomía, me ha enviado un calendario muy original, pues aparecen astrónomas que hicieron historia. Esta es la primera:

Hipatia de AlejandríaHipatia de Alejandría (Siglos IV-V)

Hipatia fue una astrónoma, matemática y filósofa que nació en el siglo IV en la ciudad egipcia de Alejandría. Aunque no nos ha llegado ninguna de sus obras, los
historiadores de la ciencia afirman que escribió tratados sobre matemáticas (cónicas, geometría euclídea y aritmética diofantina) y Astronomía (tablas ptolemaicas y explicaciones del Almagesto de Ptolomeo). También mejoró y construyó instrumentos astronómicos como el astrolabio o el planisferio. Los comentaristas la describen como una maestra carismática que dejó una profunda huella en sus discípulos, algunos de ellos también importantes científicos de la época.
Su influjo fue inmenso, también en campos como la medicina y la filosofía.
Fue asesinada a manos de una horda enfurecida, por defender la racionalidad y el paganismo.

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