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daguerrotipo

El artista francés Louis Jacques Mandé Daguerre (1789-1851) se había especializado en pintar cortinas que servían como fondo de escenarios teatrales. Puesto que poseía una gran creatividad, Daguerre buscó innovaciones llamativas para que sus escenarios fueran más impactantes, y así inventó el diorama: una cortina transparente en cada uno de cuyos lados pintaba una escena distinta y, mediante efectos de iluminación, lograba que los espectadores vieran imágenes diferentes. (más…)

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Por Jorge Oller Oller

El 3 de enero de 1841, hace 170 años, George Washington Halsey  inauguró en la calle del Obispo número 26 la primera galería de retratos al daguerrotipo de Cuba. Asombrosamente fue el segundo país del mundo, después de los Estados Unidos, donde se tomó una imagen del rostro humano por medio de la fotografía.

1-primer-anuncio-de-halsey-anunciando-su-galeria.jpg
Primer anuncio de Halsey anunciando su galería.
Fue publicado el 3 de enero e 1840 en el Diario de La Habana.
(Archivo del autor)


Pero ¿Porqué La Habana tuvo este lugar privilegiado en la historia de la fotografía? ¿Quién era George Washington Halsey, ¿Cómo era y dónde estaba y la galería de este daguerrotipista?

Resumamos aquel prehistórico gran momento del fotorreportaje cubano con el siguiente relato.

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Cámara usada por Halsey para retratar a los primeros cubanos.
(Archivo del autor)     


La fotografía fue inventada por José Nicéforo Niepce en 1826. La primera imagen fotográfica que atrapó, fue una parte de su castillo situado en el valle  del río Loira en Francia. Para ello sensibilizó con asfalto una placa de peltré y la colocó en el interior de una cámara oscura exponiéndola durante ocho horas –la luz de todo un día– y la reveló y fijó con una solución de aceite de espliego. Esta experiencia no resultó práctica pero demostró que era  factible. Cuando murió Niepce, estaba asociado a  Louis Jacques Mandé y Daguerre quien, con más casualidades que conocimientos, logró con solo veinte minutos de exposición en la cámara, captar imágenes de edificios y paisajes fuertemente iluminados por el sol. El método de Daguerre consistía en sensibilizar una lámina de cobre plateada con vapores de iodo y, después de exponerla en la cámara, la revelaba con emanaciones de mercurio calentado que formaban la imagen. Por ultimo las fijaba con sal común.

Fue un gran avance pero solo podía captar vistas de edificaciones, paisajes o cosas inertes en días muy soleados. Todo lo que  estuviera en movimiento quedaba indefinido. Las personas salían borrosos e irreconocibles porque no podían permanecer completamente inmóviles, como si fueran una estatua, la veintena de minutos o más necesarios para impresionar la placa sensibilizada. Este procedimiento se llamó Daguerrotipo e interesó al gobierno francés quien decidió comprar el invento y donarlo al mundo.

El daguerrotipo fue presentado el 19 de agosto de 1839 en la Academia de Artes y Ciencias de Francia y ese mismo año se hicieron demostraciones en Alemania, España y en los Estados Unidos. Al inicio del siguiente año lo hicieron las ciudades de México y La Habana. 

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