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Posts Tagged ‘Estrellas’

Principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante, en 1750

Principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante, en 1750

El astrolabio era un instrumento astrónomico en el que estaba representada la esfera celeste y que era usado por los antiguos para observar y determinar la posición de las estrellas en la bóveda celeste. Su nombre proviene del griego αστρολαβιον (astrolabion) formada por astron ‘estrella’ y labon del verbo lambanein ‘tomar’.

El primero en usar este nombre fue Ptolomeo, que llamaba así a la herramienta que “toma (o capta) el espíritu de los astros”. Fue el principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante en el siglo XVIII.

De La palabra del día, por Ricardo Soca.

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Gráfica de Marcelo Saratella.

Gráfica de Marcelo Saratella.

Diciembre
26

En los tiempos idos, los hijos del sol y las hijas de la luna vivían juntos en el reino africano de Dahomey.

Y juntos vivieron, abrazándose, peleándose, hasta que los dioses los apartaron y los condenaron a la lejanía. (más…)

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Cecilia Payne-Gaposchkin (1900-1979)Otra astrónoma del Calendario con motivo del Año Internacional de la Astronomía que me envió Gabriel Ruiz aparece ahora en VerbiClara: la británica Cecilia Payne-Gaposchkin. Nació el 10 de mayo de 1900 en Wendover, Inglaterra, y murió el 7 de diciembre de 1979. La comprobación de la teoría de la relatividad de Einstein, gracias al eclipse solar de 1919, estimuló el interés de Payne por la Astronomía.
Una beca de apoyo a las mujeres científicas permitió que se trasladara en 1923 al
Observatorio de Harvard.
Aunque nacida en Gran Bretaña, Payne desarrolló su labor científica en la Universidad estadounidense de Harvard. Su tesis doctoral en dicho centro (la primera obtenida por una mujer en el área de Astronomía) demostró que el hidrógeno es el principal componente de las estrellas, algo completamente asumido en la actualidad, pero que representó un auténtico cambio de paradigma en 1925. Pese a mantenerse ligada a Harvard durante casi dos décadas, no fue considerada como astrónoma oficial hasta el año 1938. En 1956 se convirtió en la primera mujer profesora asociada de dicha universidad.

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Henrietta Swan Leavitt (1868-1921)Otra astrónoma del Calendario con motivo del Año Internacional de la Astronomía que me envió Gabriel Ruiz aparece ahora en VerbiClara: Henrietta Swan Leavitt. Nació el 4 de julio de 1868 en Lancaster, Massachusetts, y murió el 12 de diciembre de 1921, en Cambridge. Su trabajo abrió el camino para conocer el tamaño de nuestra galaxia y la escala del Universo.
Pese a sus aportaciones a la Astronomía, cuando murió su puesto seguía siendo de “ayudante”.
Miembro del grupo de rastreadoras de estrellas del Observatorio de Harvard, Leavitt descubrió la relación periodo-luminosidad, un método novedoso para la medida de la distancia de objetos astronómicos. Leavitt llegó a esta conclusión después de un metódico y detallado cómputo de las estrellas Cefeidas.
En sólo un año, 1905, descubrió 843 nuevas estrellas variables en la Nube Menor de Magallanes (esta cifra se eleva hasta 2.400 si se contabiliza el total de su vida).
Además, también halló cuatro novas. Su importancia científica sólo fue apreciada después de su muerte, en parte gracias al intento de nominarla para el Nobel en 1925, algo que resultó imposible puesto que este premio no se concede a título póstumo.

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Annie Jump CannonOtra astrónoma del Calendario con motivo del Año Internacional de la Astronomía que me envió Gabriel Ruiz aparece ahora en VerbiClara: Annie Jump Cannon. Nació el 11 de diciembre de 1863 en dover, Delasare y falleció el 13 de abril ce 1941 en Cambridge, Massachussets. Determinó y clasificó los espectros de más de 225.000 estrellas. Fue la primera mujer doctora honoris causa por la Universidad de Oxford (1925). Es posiblemente la más conocida de las “damas de Pickering”, el grupo de mujeres que escrutaba el cielo bajo el mando del director del Observatorio de Harvard. Sustituyó a Williamina Paton Stevens Fleming en el puesto de conservadora de su archivo fotográfico. A la maestría de Annie Jump Cannon para analizar las placas se unió su capacidad para la catalogación de las estrellas de acuerdo con su luminosidad, gracias a un sistema que fue adoptado con pocas modificaciones por la Unión Astronómica Internacional.
Es la persona, hombre o mujer, que más astros de este tipo ha catalogado en la historia.

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Williamina Paton Stevens FlemingOtra astrónoma del Calendario con motivo del Año Internacional de la Astronomía que me envió Gabriel Ruiz aparece ahora en VerbiClara: la escocesa Williamina Paton Stevens Fleming.
Descubrió 10 novas, 59 nebulosas gaseosas y más de 300 estrellas variables. Emigró desde Escocia a Estados Unidos en 1878. Nacida en Escocia, ejerció allí como maestra hasta que se trasladó con su marido a EE. UU. Al deshacerse su matrimonio y estar esperando un hijo, comenzó a trabajar como criada del director el Observatorio de Harvard, Edgard Pickering. Poco tiempo después, ya se encargaba de revisar cuidadosamente las placas fotográficas del cielo, algunas de muy mala calidad, obteniendo resultados tan excelentes como el descubrimiento de la nebulosa Cabeza de Caballo.
Acabó siendo nombrada conservadora del archivo fotográfico, el primer cargo institucional de Harvard en manos de una mujer.

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Danny Glover, actor estadounidense

[Gerardo Hernández Nordelo, uno de los Cinco prisioneros del imperio, diseñó este dibujo para la ocasión:]
Dibujo de Gerardo HernándezNordelo

Un grupo de reconocidos artistas internacionales actuarán juntos en el primer concierto público en EE. UU. de apoyo a la causa de Los Cinco, al cumplirse el 12 de septiembre 10 años de que fueran arbitrariamente encarcelados en prisiones norteamericanas.

(más…)

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