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Posts Tagged ‘La palabra del día’

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El satélite de comunicaciones mexicano Bicentenario, en el espacio desde 2012.

A pesar de que desde Nicolás Copérnico (1473-1543) sabemos que la Luna es satélite de la Tierra y que muchos otros planetas, como Júpiter o Saturno, tienen los suyos, lo cierto es que esta palabra se hizo de uso cotidiano sólo a partir de 1957, cuando la Unión Soviética puso en órbita el primer satélite artificial, el Sputnik I. Pocos imaginaban por entonces que aquella novedad —vista por entonces como una hazaña tecnológica, pero sin mayores consecuencias prácticas— tendría una importancia tan fundamental en las telecomunicaciones y en la vida cotidiana del mundo de hoy. (más…)

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Esta interjección, con la que se manifiesta el deseo de que ocurra algo, se expresó durante algún tiempo con la forma oxalá (la x pronunciada como la ch francesa o la sh inglesa), como vemos en este texto de 1510 de La lozana andaluza, de Francisco Delicado:

—¡Ay, pecadora de mí! ¿Quién son estos? Aquí me ternán dos horas, ya los conozco. ¡Oxalá me muriera cuando ellos me conoçieron! ¡Beata la muerte cuando viene después de bien vivir! (más…)

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Proviene del latín humilis, que denotaba conceptos como ‘bajo, de corta estatura, rastrero, que tiene sentimientos bajos, descorazonado, mezquino’.

Con el advenimiento del cristianismo, la humildad empezó a ser apreciada como virtud moral —una categoría ligeramente inferior a las virtudes teologales y cardinales del cristianismo— y adquirió una connotación más positiva de la que había tenido para los romanos. (más…)

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Tamar y su primer esposo, Judá, hermano de Onán, con quien se casaría después.

La masturbación se llama también onanismo debido a un malentendido ocurrido en el siglo XVIII con el llamado “pecado de Onán, descrito en la Biblia”. Onán fue un personaje bíblico cuyo hermano Er murió sin dejar descendencia. Hijo de Judá. En esa época, la ley mosaica establecía que el hermano sobreviviente debía casarse con la viuda para darle hijos. Onán cumplió con la ley solo formalmente: se casó con la viuda, pero como no quería tener hijos, practicaba el coitus interruptus, esto es, eyaculaba fuera de la vagina de su mujer, por lo que Dios lo castigó con la muerte: (más…)

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El químico y biólogo francés Louis Pasteur (1822-1895) fue uno de los científicos más descollantes del siglo XIX, con trabajos sobre cristalografía, sobre la fermentación de la leche y del alcohol, y sobre el origen de varias enfermedades infecciosas.

Siguiendo el camino trazado por Jenner (v. vacuna*), descubrió la causa del carbunco, de la septicemia gangrenosa de los animales, de los forúnculos, de la osteomielitis y de la fiebre puerperal, así como las vacunas contra la rabia y contra el cólera de las gallinas. (más…)

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Balotas usadas en una votación del Parlamento español en 1901.

Los ilusionistas de circos, ferias y auditorios solo empezaron a usar la artimaña de atribuir a un muñeco su propia voz a partir del siglo XVI, una ilusión que se hizo mucho más convincente desde el siglo pasado, cuando la introducción de micrófonos y altavoces permitió mejorar considerablemente las técnicas de los ventrílocuos. El truco consiste en hablar sin mover los labios, al tiempo que se mueve la boca del muñeco, causando así la ilusión de que es el muñeco quien habla. (más…)

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Balotas usadas en una votación del Parlamento español en 1901.

Antiguamente, algunas comunidades religiosas de Francia solían tomar decisiones con base en el voto de sus miembros, o en el de organismos pluripersonales, y lo hacían mediante pequeñas bolillas con diferentes colores, llamadas en francés ballotte, diminutivo de balle ‘bolilla’. La palabra está atestiguada también en italiano en la segunda mitad del siglo XIII como ballotta. (más…)

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