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Posts Tagged ‘La palabra del día’

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Es el nombre del período de tres a cinco días que, para los católicos, precede al comienzo de la Cuaresma y, principalmente, el de la fiesta popular que se celebra en tales días, que consiste en bailes de máscaras, disfraces, comparsas y otros regocijos bulliciosos.
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Los romanos usaban el verbo sequi con el sentido de ‘seguir, ir detrás, acompañar’, y también ‘perseguir, acosar’. Ovidio escribió sequi vestigia alicujus para significar ‘seguir las huellas de alguien’ y non tibi sequendus eram con la denotación de ‘yo no debería ser acompañado por ti. El infinitivo clásico sequi se alteró en latín vulgar a sequere, que dio lugar al francés suivre ‘seguir’, mientras que otras lenguas romances mantuvieron la forma original, pero añadieron las terminaciones -ire, como el italiano seguire, o -ir, como el español, portugués y catalán seguir.  (más…)

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Cuando los godos invadieron la península ibérica en el siglo, llevaron consigo sus costumbres y su lengua y, aunque se integraron en forma relativamente rápida a la sociedad ibérica, dejaron una fuerte impronta en el idioma castellano, que cuenta en su acervo con muchas palabras provenientes de las antiguas lenguas germánicas. Una de ellas es espuela, formada a partir del gótico spaúra, que también aparece en el alemán antiguo sporo, en el alemán actual Sporen, en el inglés spur y en el portugués espora, todas ellas con el mismo significado.  (más…)

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Cuando compramos una prenda de ropa o un corte de tela, difícilmente se nos ocurre pensar cómo fue confeccionado, cómo se llegó desde la lana de la oveja o desde el algodón en rama hasta la prenda lista para vestir, un proceso que la mayoría de las personas desconoce.
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Cuando el químico holandés Gerardus Johannis Mulder (1802-1880) descubrió en 1838 que ciertas sustancias derivadas de los aminoácidos constituían la materia básica del organismo de plantas y animales, las llamó proteínas, término ideado por el químico sueco Berzelius (1779-1848), quien lo tomó del griego proteios ‘primario’, ‘primigenio’, ‘primero’, derivado de protos ‘primero’, con origen en el indoeuropeo per- ‘hacia’, ‘a través’. Protos está en el nombre de numerosas palabras de nuestra lengua, tales como protagonista, protoplasma, protón, etcétera.  (más…)

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Llámase así a la ‘comitiva o cortejo que acompaña a una persona importante’ o sea, a los que siguen a esa persona. La palabra proviene del italiano seguito (pronunciar ségüito), con el mismo significado, derivada del verbo seguitare ‘seguir’, formado a partir de seguito (pronunciada en forma llana), participio pasivo de seguire ‘seguir’, del latín sequi.  (más…)

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Napoleón Bonaparte

Napoleón Bonaparte.

En el ejército imperial de Napoleón Bonaparte, cabía esperar que cada soldado y cada oficial fueran fervientes adictos al emperador, pero uno de ellos, Nicolás Chauvin, llegaba al ridículo por su adhesión extrema. A eso se debe que su nombre acabara convirtiéndose en sinónimo de apoyo acrítico a una nación o a una causa, sentido expresado en la palabra francesa chauvinisme. Hacia fines del siglo XIX, su significado se había extendido a ‘patriotismo fanático’, el que lleva a extremos peligrosos de nacionalismo.  (más…)

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