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Posts Tagged ‘novas’

Henrietta Swan Leavitt (1868-1921)Otra astrónoma del Calendario con motivo del Año Internacional de la Astronomía que me envió Gabriel Ruiz aparece ahora en VerbiClara: Henrietta Swan Leavitt. Nació el 4 de julio de 1868 en Lancaster, Massachusetts, y murió el 12 de diciembre de 1921, en Cambridge. Su trabajo abrió el camino para conocer el tamaño de nuestra galaxia y la escala del Universo.
Pese a sus aportaciones a la Astronomía, cuando murió su puesto seguía siendo de “ayudante”.
Miembro del grupo de rastreadoras de estrellas del Observatorio de Harvard, Leavitt descubrió la relación periodo-luminosidad, un método novedoso para la medida de la distancia de objetos astronómicos. Leavitt llegó a esta conclusión después de un metódico y detallado cómputo de las estrellas Cefeidas.
En sólo un año, 1905, descubrió 843 nuevas estrellas variables en la Nube Menor de Magallanes (esta cifra se eleva hasta 2.400 si se contabiliza el total de su vida).
Además, también halló cuatro novas. Su importancia científica sólo fue apreciada después de su muerte, en parte gracias al intento de nominarla para el Nobel en 1925, algo que resultó imposible puesto que este premio no se concede a título póstumo.

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Williamina Paton Stevens FlemingOtra astrónoma del Calendario con motivo del Año Internacional de la Astronomía que me envió Gabriel Ruiz aparece ahora en VerbiClara: la escocesa Williamina Paton Stevens Fleming.
Descubrió 10 novas, 59 nebulosas gaseosas y más de 300 estrellas variables. Emigró desde Escocia a Estados Unidos en 1878. Nacida en Escocia, ejerció allí como maestra hasta que se trasladó con su marido a EE. UU. Al deshacerse su matrimonio y estar esperando un hijo, comenzó a trabajar como criada del director el Observatorio de Harvard, Edgard Pickering. Poco tiempo después, ya se encargaba de revisar cuidadosamente las placas fotográficas del cielo, algunas de muy mala calidad, obteniendo resultados tan excelentes como el descubrimiento de la nebulosa Cabeza de Caballo.
Acabó siendo nombrada conservadora del archivo fotográfico, el primer cargo institucional de Harvard en manos de una mujer.

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