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Principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante, en 1750

Principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante, en 1750

El astrolabio era un instrumento astrónomico en el que estaba representada la esfera celeste y que era usado por los antiguos para observar y determinar la posición de las estrellas en la bóveda celeste. Su nombre proviene del griego αστρολαβιον (astrolabion) formada por astron ‘estrella’ y labon del verbo lambanein ‘tomar’.

El primero en usar este nombre fue Ptolomeo, que llamaba así a la herramienta que “toma (o capta) el espíritu de los astros”. Fue el principal instrumento de navegación hasta la invención del sextante en el siglo XVIII.

De La palabra del día, por Ricardo Soca.

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Jean François Champollion descifró los jeroglíficos de la piedra de Rosetta.
La Piedra de Rosetta es una piedra de granito, de color oscuro, que fue descubierta el 15 de julio de 1799 en la localidad egipcia de Rashid. Su descubridor fue el capitán francés Bouchard Pierre, del ejército napoleónico.

Hasta bien iniciado el siglo XIX los jeroglíficos egipcios, se admiraban por su belleza, pero eran un misterio sin descifrar. Se sabía que era una escritura, pero no se sabía qué quería decir, a pesar de los muchos intentos, porque se había perdido toda conexión con cualquiera de los idiomas conocidos.

En 1798, durante las expediciones militares de Napoleón Bonaparte en Egipto, cuando el ejército francés se ocupaba en las obras de afianzamiento de un fuerte en la localidad de Al Rashid (Rosetta para los europeos, que es una localidad cerca de Alejandría en el norte de Egipto, próxima al gran brazo del Nilo), encontró una losa muy singular, que tenía al parecer unas inscripciones en tres idiomas diferentes: jeroglífico, demótico (que era el egipcio popular, como la lengua romance en España) y griego. Era una lápida de basalto negro (en la actualidad se dice que es granito) de 118×77×30 cm y de forma irregular, incompleta en la parte superior, con un peso de 762 kg.

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